Ituri : au moins 17 otages tués par la milice CODECO

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17 otages ont été assassinés, dimanche 26 mars, en R par la milice communautaire Codeco (Coopérative pour le développement du Congo), rapportent plusieurs sources locales.

Ces civils avaient été prises en otage samedi, par les miliciens de Codeco entre les villages Bambu et Kobu dans le territoire de Djugu, à environ 45 kilomètres au nord de Bunia (province de l’Ituri) comme l’a témoigné à l’AFP Banguneni Gbalande, chef de la communauté Akongo-Nyali où les faits se sont déroulés.

Ces personnes se trouvaient dans deux véhicules allant de Bunia, capitale provinciale, vers la cité minière de Mongbwalu lorsque leur convoi est tombé dans une embuscade, a commenté la même source.

Dimanche, ces otages ont été exécutés au village Pechi, bastion de CODECO, a-t-elle affirmé indiquant avoir été « 
alerté par les familles de quelques victimes de Mongbwalu.

Les « otages sont morts, ils ont été exécutés par des miliciens Codeco », a confirmé à l’AFP Toko Kagbanese, un autre chef traditionnel local.

Un habitant de Bambu a raconté à l’AFP que la prise d’otage avait eu lieu après la mort de trois miliciens Codeco tombés dans une embuscade d’une milice rivale dans cette localité. Une femme enceinte se trouvait parmi les otages, a indiqué cette source qui a requis l’anonymat.

Les miliciens CODECO de retour

Depuis fin 2022, les exécutions sont légion dans cette province dont les accusations sont toujours portées contre les miliciens CODECO.

Plus d’une trentaine de personnes, dont de nombreuses femmes et des enfants, ont été massacrées le 18 mars dans plusieurs villages. La CODECO est une milice de plusieurs milliers d’hommes qui affirme protéger la tribu Lendu face à une tribu rivale, les Hema, défendus par une autre milice, les « Zaïre ».

Après une décennie d’accalmie, le conflit meurtrier en Ituri entre Hema et Lendu a repris fin 2017, provoquant la fuite de plus d’un million et demi de personnes et la mort de milliers de civils. Le précédent conflit entre milices communautaires avait fait des milliers de morts entre 1999 et 2003, jusqu’à l’intervention d’une force européenne, l’opération Artémis, sous commandement français.

Strada

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